betsey johnson lleva 22 años en el mercado de la moda

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En mil novecientos sesenta y cuatro, Betsey Johnson era editora de una gaceta de 22 años y trabajaba en el departamento de telas de Mademoiselle. Había llegado a la gaceta al ganar su concurso de becas de verano, un programa que ponía a las prometedoras señoritas en papeles de «editora convidada».

mayo 2020

Mientras se las alojaba en Barbizon, una pensión para mujeres en East 63rd Street. Si bien la mayor parte de los editores convidados pasaron solo una temporada en la gaceta, Johnson se había quedado para completar un sitio vacante por una mujer en licencia de maternidad.

Se mudó a otro hotel para mujeres, mas pronto fue expulsada por fumar en su habitación. Con lo que halló una travesía en el quinto piso bajo el Puente de Brooklyn y, para abonar el alquiler, empezó a complementar los ingresos de su gaceta diseñando tops para mujeres.

Johnson había estudiado arte en el Instituto Pratt, ya antes de transferirse a la Universidad de Syracuse para estudiar diseño. Y halló una tela tejida a mano y la cosió «en suéteres que abrazaban el cuerpo», escribe en su nueva memoria.

El libro fue publicado el mes pasado por Viking Books.

Johnson utilizó una de sus creaciones para trabajar y, una vez que sus colegas le preguntaron dónde podían adquirir una, empezó a tomar pedidos, a veinte dólares americanos por pieza.

«Hice un cartel con una ilustración de una pequeña que llevaba el jersey y lo colgué en el baño de mujeres en la gaceta», escribe. La demanda se hizo tan alta interiormente que los editores pusieron una fotografía de una modelo con un jersey Johnson en la sección «Adquirir acá» de la gaceta.

Cuando la actriz Kim Novak escribió solicitando adquirir uno, Johnson metió una nota escrita a mano en la caja, firmada «XOX, Betsey». En sus memorias, y en persona, Johnson, ahora de 77 años, frecuentemente se refiere a sus clientes del servicio como «mis chicas» o bien «chicas Betsey», tal y como si fuesen pequeñas hermanas precoces.

A lo largo de décadas, el negocio primordial de Johnson fue hacer vestidos de celebración de color rosa con corsés y cordones negros así como ornamentos de neón, y vender a adolescentes bien educados un sueño de rebelión desde el gimnasio de la escuela.

En verdad, fue el editor Edie Locke, guía de Johnson en Mademoiselle , quien la asistió a lograr el primer trabajo que la puso en contacto con las estrellas de rock. Paul Young, un empresario de la ciudad de Londres, estaba lanzando una nueva tienda en Madison Avenue llamada Parafernalia, y buscaba diseñadores ignotos para presentar.

Le dio a Johnson una pequeña sala de trabajo, que compartió con un autor de patrones llamado Tulah, y la animó a hacer lo que quisiese.

El trabajo de Johnson en Mademoiselle había estado buscando telas interesantes, y así empezó allá. La parafernalia se transformó en un centro residencial para músicos y artistas del centro. «Me sentí como Yoko, rompiendo la banda», afirmó Johnson en el mes de febrero.

Llevaba extensiones de pelo amarillo refulgente, que le daban a su cabeza un brillo chartreuse, un jersey rosa con un enorme ojo bordado y un borde oscuro de delineador de ojos kohl.

Un gigante, vintage

El vestido de Betsey Johnson en tul colorado cereza, cubierto sobre una silla en el rincón de la habitación, parecía un traje de salón de un viejo western. Ganadora y deslumbrante, y propensa a rememorar, habla sobre el tiempo que pasó viviendo en un loft del centro con Cale, haciendo ropa para los Velvets.

Cuando Johnson y Cale se casaron, en el Municipio, Andy Warhol lo acompañó y tomó fotografías. Johnson le dio a Bacon la mitad de la compañía de antemano.

«Había una muchacha del centro que adquiriría mi ropa», afirmó Johnson. Al comienzo, Johnson y Bacon encauzaron cualquier beneficio para expandir la marca a otras urbes. «Íbamos a lugares como Boston, en la calle Newbury, nos sentábamos afuera, tomábamos una taza de café y sencillamente verificábamos si había alguna chavala que pensara que podría emplear mi ropa», afirma.

https://betseyjohnson.com/

Origen: How Betsey Johnson Built a Fashion Empire and Lost Her Name

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